Đục thuỷ tinh hình thể thành trong thấu kính mắt, kiến trúc trong vắt nằm sau mống mắt (màng đen quanh đồng tử) cac benh ve mat. Thấu kính tụ họp ánh sáng trên võng mạc, một màng mẫn cảm cao với ánh sáng phía sau mắt giúp chuyển những xung động ánh sáng thành tín hiệu tâm thần cho hình ảnh nhìn rõ ràng dau mat do . Thấu kính bị mờ đi giống như lớp dịch mờ phủ trên thấu kính máy quay phim, có thể hình thành ở bất kỳ tuổi nào nhưng thường xuất hiện nhất ở người trên 42 tuổi. 

Hầu hết đục thuỷ tinh thể là do những biến hóa thành phần của thấu kính. Trong một tỉ lệ phần trăm nhỏ các trường hợp, những biến hóa hoá học là do lí do bất toàn ezyme di truyền, chấn thương mắt, tiểu đường, hay sử dụng một số thuốc như steroid (prednisone).

Người ta không biết xác thực cớ sao đục thuỷ tinh thể xuất hiện theo tuổi tác, nhưng tia cực tím, đặc trưng từ mặt trời ơi được cho rằng đóng vai trò chính trong việc làm nên những biến hóa trong thấu kính của hầu hết người bị đục thuỷ tinh thể.

Những bằng chứng thực nghiệm đưa ra giả thuyết lí tia cực tím có xác xuất gây mờ thấu kính do hình thành những mảnh vỡ hoá học làm việc gọi là “gốc tự do”. Đến lượt mình những gốc tự do này phá vỡ những cấu trúc dễ vỡ của thấu kính. Loại tia tử ngoại của ánh sáng mặt trời đất được gọi là UVB – loại tia gây những vết bỏng nắng phồng giộp và ung thư da – được nghĩ là nhân tố chính vì thấu kính hấp thụ những tia này.

Thực vậy, trong tìm hiểu 838 ngư dân chuyên nghiệp tại Vịnh Chesapeake, Tiến sĩ Hugh Taylor của bệnh viện Johns Hopkins tại Baltimore đã tìm ra sự kết hợp rất chặt giữa tia tử ngoại và sự hình thành đục thuỷ tinh thể. Những ngư dân có hạn độ xúc tiếp với tia cực tím cao nhất tăng nguy cơ đục thuỷ tinh thể gấp 3 lần so với những người có mức độ tiếp xúc ít nhất. Những người đục thuỷ tinh thể này xúc tiếp với ánh nắng trên 20% thời gian trong mỗi năm thế hệ sống.

 Nghiên cứu của Taylor gợi ý rằng đục thuỷ tinh thể có xác xuất ngăn ngừa bằng cách tránh xúc tiếp với ánh nắng giữa 10 giờ sáng đến 4 giờ chiều, lúc ánh nắng mạnh nhất và mang mũ rộng vành, kính mát. (Xem “Chắn mắt người tham quan khỏi ánh nắng” bên dưới).

Đục thuỷ tinh thể diễn tiến từ từ đến nỗi ngay cả người bệnh cũng không biết mình bị bệnh. Nếu đục thuỷ tinh thể bờ ngoài thấu kính sẽ không có đổi thay thị lực nào đáng kể. Tuy nhiên, mờ gần trung tâm thấu kính thường làm thị lực giảm thuoc nho mat.